Sedam tipova virusa zaleđenih u permafrostu oživljeno je nakon više tisuća godina. Najstariji od njih, nazvan Pandoravirus yedoma, ležao je zaleđen u sibirskom permafrostu 48.500 godina, kažu znanstvenici.

Najmlađi je bio zamrznut 27.000 godina. Iako se virusi ne smatraju opasnima za ljude, znanstvenici upozoravaju da bi drugi virusi izloženi otopljenom ledu mogli biti "katastrofalni" i dovesti do novih pandemija, prenosi Daily Mail.

Nazvan po Pandorinoj kutiji, Pandoravirus je dug jedan mikrometar i širok 0,5 mikrometra, što znači da je vidljiv svjetlosnim mikroskopom. Primjerak star 48.500 godina pronađen je u permafrostu 16 metara ispod dna jezera u Jakutiji, u Rusiji. Virusu mogu zaraziti jednostanične organizme poznate kao amebe, ali ne i biljke ili životinje. Međutim, drugi zamrznuti virusi mogu biti vrlo opasni za biljni i životinjski svijet, uključujući i ljude.

Oko 65 posto ruskog teritorija klasificirano je kao permafrost - tlo koje ostaje trajno zamrznuto čak i tijekom ljetnih mjeseci. Kako temperature rastu zbog globalnog zatopljenja, tlo se sada počinje otapati. Između ostalog, pronađene su izumrle životinje što je potaknulo strah da bi se bolesti koje su životinje mogle prenositi mogle odmrznuti zajedno s njima. Profesor Jean-Michel Claverie, virolog sa Sveučilišta Aix-Marseille, upozorio je prošle godine na "iznimno dobre" dokaze da se bakterije iz dubokog permafrosta "mogu oživjeti". Čak je i sam otkrio jedan takav virus, pitovirus, koji je nakon odmrzavanja počeo napadati i ubijati amebe. U svom istraživačkom radu, profesor Claverie i njegovi kolege kažu da oslobađanje živih bakterija ili arheja koje su milijunima godina ostale u kriptobiozi u permafrostu predstavlja potencijalnu "zabrinutost za javno zdravlje". Arktik je manje naseljen od drugih dijelova svijeta, ali profesor Claverie kaže da sve više ljudi tamo odlazi iskopavati resurse poput zlata i dijamanata. Naime, prvi korak u iskopavanju ovih resursa je skidanje gornjih slojeva permafrosta, čime se ljudi izlažu virusima. - Rizik će se sigurno povećati u kontekstu globalnog zatopljenja kada će se otapanje permafrosta ubrzati, a Arktik će naseliti više ljudi uslijed industrijskih pothvata - tvrdi. Prošlog mjeseca znanstvenici su upozorili da se šansa da se virus "prelije" na drugu vrstu povećava s topljenjem ledenjaka. Otopljena voda iz ledenjaka može prenijeti patogene do novih domaćina, čineći dijelove Arktika potencijalno "plodnim tlom za nove pandemije".